Foursquare兩個超級小遊戲潛伏已久,本月市場終於熱鬧大爆炸

恩,不同的機制正在不斷演化中

以下文章轉載至 Mr. 6 – 趨勢.創業.網路.生活,查詢原文請點選下面標題

Foursquare兩個超級小遊戲潛伏已久,本月市場終於熱鬧大爆炸

四年前,曾經有一個創意網路服務叫「躲避球」(Dodgeball),是2005年當時很早期就開始將行動通訊和社群結合的服務,當時還沒有GPS,它就以你這個區域(cell)裡有哪些朋友,讓你可以以地點交朋友或與朋友保持連繫。這間在當時很看好的公司,後來被Google買走卻也沒有幫它做得多好,今年初正式消失了。

不過,它的「人」並沒有消失,而且,夢想還在。網路的人現在都知道,當初Dodgeball的創辦人早已「重生」,成為今年在美國被重度看好的新服務稱為「Foursquare」,如同當時微網誌讓你回答「現在我在做什麼」(What are you doing?),這種的地點服務就是讓你回答「現在我在哪裡」(Where are you?),聽起來好像有點老套(以2005年這樣這麼多廠商來看)?

巧妙的是,Foursquare將這種服務,轉變成一個叫「check-in」的動作

什麼叫「Check in」?

以往的地理型的社群,大多強調你可以「隨時」都被通知或主動發佈你在哪裡,不然就強調你可以在某地點寫微網誌和大家分享。但Foursquar的概念「剛好夾在中間」,它的玩法是,網友每到一個重要的地方,就拿起手機,打開Foursquare,按下「check in」的按鈕!

這個「check in」鈕其實也沒神奇到哪裡去,就只是將你現在的GPS位置和你的身份,送到Foursquare的主機,你的其它朋友或粉絲就會看得到「你在哪裡」。不過,當這種服務轉成這麼簡單又沒有很自動的「check-in」以後,整個行動社群竟然變得不一樣了

這點子於是一路就被看好。初期,他們先以「麥哲倫」的「藝名」成功取得fbFund的資金,然後在九月取得135萬美元的創投資金,不過其實都還是少少的;這個團隊相對的相當的低調,老半天都是只有幾個成員而已,此外由於它早期的APP只有做在iPhone裡面,後來雖然加了Android與其他手機,但它畢竟就「只」是一個手機服務,整個使用族群還是被限制在一個範圍內。而且它一定要GPS才好玩,裝在電腦就沒意思了,因此不像Twitter這種網站可以「亦動亦靜」,朋友之間也推展不開(並不是大家都有用它所指定的手機),無法學Facebook這樣靠一大堆四處拉朋友參加的小遊戲來紅。

不過,在出來了近一年之後,它卻在最近幾個月出現快速成長--

從Compete圖表可以看到,從八月到九月之間,它已經跳到20萬月不重覆拜訪,到了十月,它已經跳到30萬月不重覆拜訪(這部份只有「網站」就這麼多了,手機更多),整個呈現急速上升的狀態。而且,這個月它的「動作」超多,先宣布一口氣加了13個美國城市、2個加拿大城市,也不斷的被Om Malik等部落客報出來並自述他們已成Foursquare的忠實愛用者。不過,Foursquare的競爭者也愈來愈多、愈來愈大,其中以Loopt最出名,而「Gowalla」最相像,這個月Twitter又開始有地點相關的API,然後一直眼光離不開Twitter的Facebook臉書大叔也不落人後,在地點服務這方面虎視眈眈,這些,都是在短短一個月內所發生的事情,突然間,大家開始從農場這類的小遊戲,多了一個大方向!

重點來了,Foursquare目前是最大,但仍不見得最被看好(事實上要打敗它可能還蠻快的),但它卻備受注意、尊重,因為它一路下來為這種「Where are you」的一直不怎紅的概念,竟然做出了一連串的煙火

明確一點的說,Foursquare是第一個為這樣LBS加入了「遊戲」,而且是真正有人玩、很紅的「遊戲」。剛剛說的競爭者「Gowalla」也在這個月推出遊戲,不過已經來遲過於姍姍了。

到底Foursquare做了什麼「小遊戲」呢?

我們上去Foursquare的網站看看,就會發現它的首頁大部份只顯示兩種訊息,一種正是「xxx unlocked the xxx badge」(某某人獲得了某某徽章),另一種正是「xxx became the mayor of xxx」(某某人已經成為某某地的「市長」)。

這兩種,剛好是他們最紅的兩個「地點小遊戲」──

第一個是「市長」(mayor):什麼是「市長」?當你「check in」時,Foursquare不只是告訴你它的「經緯度」,它裡面也有一個大資料庫,記錄著這個經緯度是「什麼地點」,譬如某某購物商城、某某公園、某某大樓內,只要你在一段時間是該點check in最多次數的人,那你就變成那個地點的「市長」!這一部份也已經成為Foursquare的獲利機會點之一,因為一家公司或一間餐廳都可以說,只要是這間餐廳的「市長」就可以得到什麼免費的餐。不過,想成為「市長」,本身的規定就是要常常回來check-in,所以就鼓勵了你要天天回來這個地方吃飯,在天天吃了不知道幾頓飯以後,成為市長,餐廳就會送你一餐飯。不過,目前有些在紐約、洛杉磯、舊金山的餐廳,都沒有知會Foursquare的情況下就開始進行這些促銷活動,有些甚至說只要你進該餐廳check in了,就可以得到免費啤酒,這點是Foursquare接下來要注意的地方。在Foursquare的設計下,一個城市可以幾乎有無限多的「市長」,每一個市長對他的當地都有意義、都有動力去成為當地的「市長」!

第二個是「徽章」(badges),所謂「徽章」,就是Foursquare列出一些特殊狀況的獎賞,這些獎賞譬如「Newbie徽章」就是當地第一個check in的就會得到,「Superstar徽章」就是曾到五十個不同的地點check-in過的,而「Crunked徽章」則是在一個晚上到過四個地點check-in過的,得到徽章可以集點,到了一些特殊場合,譬如今年初在SXSW會議中,Foursquare又多設了好幾個徽章,譬如「Karaoke RV徽章」只要你到場外停車場的一輛有KTV的房車裡check-in一下就可以獲得,而「Slut徽章」則是你到三間旅館以上check-in即可獲得。你說,這個和「市長」大同小異,不是嗎?不,小小的修改,又是不一樣的好玩的感覺了!如同三月有一篇TechCrunch文章提到他如何在那場SXSW會議愛上了Foursquare的這些「徽章」,雖然他排行很後面、點數不多,但他依然有一股不知名的衝動想要「收集」那些「徽章」。他的體驗是,Foursquare這樣的服務若用在這種為時幾天、人們都限制在一個場所的服務,其實也很有意思,這樣的服務也讓Foursquare多了一個營收來源。

就是因為這些「小遊戲」,讓Foursquare很被期待!也在這樣的氣氛下,現在美國這邊在這個月又連續傳出了「新的Foursquare」,其中包括TechCrunch的以前的作者之一跑出去開了一家「Plancast」,做的是「未來的Foursquare」,也就是指出這些人未來會去哪裡。注意,若這個點子只是這樣而已,那實在沒什麼,我們甚至可以直接掉頭離開不必再去注意了,但,就是因為Foursquare所帶來的「遊戲」的驚人實驗結果,我們開始想,如果Plancast也導入遊戲的點子,譬如,至少在這一群人說「月底我們會一起去日月潭」,結果其他人來賭賭看,他們真的一群人跑到那邊、而且真的四支手機都「check in」的機會有多大?猜猜看誰猜得最準?隨便講幾個都很有趣。這星期另一篇文章在介紹另外一間網站則是「Sponty」,這也是驚人的玩意,它做的是「今晚要去哪裡?」類似的點子,主要是利用Foursquare的概念來增加每次參加活動、一起上夜店的人數。這部份也是可以受Foursquare的「啟發」,帶入遊戲,爆紅到天邊。而且,請注意:Foursqaure幾乎要求使用者一定要有他們指定的手機、使用GPS來「check in」,但Plancast與Sponty這類的點子是不需要的,儘管每一個「遊戲 + 不用GPS的地理遊戲」都是一場非常不確定的新實驗,但只要中了一個,它會比Foursquare現在的水準還大!

這就是為什麼,我們永遠不能確定到底Twitter真的無法進到台灣這裡,也永遠無法確定是否還會有其他的社群平台起來,像Foursquare這樣的點子,本身簡單,好像也沒什麼,玩了半年大概就膩了,但,當它掛上一個「小遊戲」,整個就變得非常的不一樣,許多的「樂趣」都是在設計出來並讓大家試了幾次後,才會發現哇塞怎麼如此的有趣呢!

亞洲能否有Foursquare?類似的點子,還有誰可以做出來?

本篇發表於 電腦和網際網路。將永久鏈結加入書籤。

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s